Zašto toliko kitova umire na kalifornijskim plažama?

Na Zapadnoj obali vlada epidemija kitova koji se ispiru. Znanstvenici se slažu zašto bi pokušali pronaći rješenje.

Zašto toliko kitova umire na kalifornijskim plažama?

21. lipnja mrtvi sivi kit dug 45 stopa, dulji od gradskog autobusa, izbacio se na obalu Ocean Beach na zapadnoj granici San Francisca. Dan ranije kit -peraja se nasukao na drugu plažu južno od grada. U svibnju je sedam trupova sivih kitova sletjelo na plaže u području zaljeva. U travnju je otkriveno šest drugih nasukanih kitova.



Svake godine sivi kitovi putuju zapadnom obalom između Meksika i Aljaske, putovanje dugo čak 12.000 milja kružnim putem. Godine 2019. nasukanost kitova duž obale počela je rasti (Nacionalna uprava za oceane i atmosferu označava ih kao neobičan smrtni događaj). Čini se da drugi kitovi umiru dalje u vodi i tone, pa pravi broj smrtnih slučajeva nije jasan. Znamo da za svakog kita koji se ispire na našim obalama, da još deset kitova može uginuti na moru i nikada ih ne vidjeti, kaže Steve Jones, viši medijski stručnjak za program za oceane u neprofitnom Centru za biološku raznolikost. Prema jednoj procjeni, ukupna populacija vrste duž obale pala je za više od 7000 životinja, odnosno četvrtinu populacije, između 2016. i 2020. godine.

Znanstvenici još uvijek ne znaju zašto toliko kitova umire, ali klimatske promjene mogu biti dio problema. Na Arktiku, gdje se hrane, vode se zagrijavaju, kaže Kathi George, direktorica terenskih operacija i odgovora u Centru za morske sisavce, neprofitnoj organizaciji Bay Area koja spašava ozlijeđene morske životinje. S toplim vodama nećete imati tako produktivne vode. Dakle, količina i kvaliteta hrane koju jedu na Arktiku posljednjih godina nije bila tako visoka. Kitovi su započeli ove migracije ne tako zdravi kao prije nekoliko godina.





[Fotografija: Katie D’Innocenzo/ Centar za morske sisavce]

Kitovi su također počeli putovati neobičnim zaobilaznim putovima. Iako obično ne jedu dok putuju - ožderavajući se na Arktiku, a zatim stižu u Meksiko bez hranjenja - počeli su zastajati u području zaljeva kako bi se više hranili. Istraživanja u Meksiku pokazala su da su mnogi kitovi su sada mršaviji nego što bi trebali biti. Kad su pothranjeni, mogu biti podložniji utjecajima uzrokovanim ljudima, kaže ona. Nije bilo moguće utvrditi uzrok smrti za sve kitove koji su se ove godine nasukali na kalifornijske plaže, no mnoge su očito pogodili brodovi, što se moglo dogoditi dok su se hranili u blizini obale.

Rješavanje problema s klimatskim promjenama nije nešto što se događa brzo - a Arktik se zagrijavao tri puta brže od ostatka planete - ali relativno je jednostavno spriječiti sudar brodova s ​​kitovima. Znanost podržava zaista jednostavno rješenje, kaže Jones. A to su obavezna ograničenja brzine.

kako natjerati nekoga da kaže istinu

U travnju je Centar za biološku raznolikost podnio peticiju Nacionalnoj službi za morsko ribarstvo tražeći obvezno ograničenje brzine od 10 čvorova za velike brodove u staništu kitova radi zaštite drugih vrsta koje su još više u opasnosti, uključujući i ugroženi plavi kit. Kitovi imaju veće šanse da mogu isplivati ​​s puta broda dok putuje tom brzinom. Neprofitna organizacija, koja je tužila vladu početkom godine zbog neispunjavanja zahtjeva Zakona o ugroženim vrstama, također tvrdi da bi se brodski putevi trebali promijeniti, a brodovi koji putuju sjeverno i južno uz obalu trebali bi se udaljiti od obale kako bi izbjegli područje gdje su kitovi najvjerojatnije putovati.



Iako su ograničenja brzine još uvijek dobrovoljna, tvrtke koje koriste teretne brodove za premještanje robe mogle bi pritisnuti svoje brodarske tvrtke da usporavaju. Whale Safe, projekt u južnoj Kaliforniji koji koristi akustično praćenje kako bi osluškivao kitove i upozorio obližnje brodove, izdaje kartice s izvješćima kako bi pokazao koliko se brodovi pridržavaju ograničenja brzine. Ako više tvrtki koristi brodove koji [su] u skladu s dobrovoljnim smanjenjem brzine i dobivaju dobre izvještaje, to bi moglo biti od pomoći, kaže George, napominjući da Centar za morske sisavce također želi prikupiti više podataka o tome gdje su kitovi i koliko dugo trebaju ostajete u prometnim trakama.

Neki kitovi uginu nakon što su se zapleli u dugačka užad pričvršćena na zamke za rakove. Novije zamke za rakove bez užeta mogle bi riješiti problem, kaže Jones, ali industrija ih nerado testira u Kaliforniji. Ne žele vidjeti nikakve promjene u tehnologiji iz 19. stoljeća koju koriste, kaže.

Sivi kitovi su se vratili u prošlost - vrsta je lovljena gotovo do istrebljenja sredinom 20. stoljeća, ali se oporavila nakon što su američki zakoni zabranili lov na kitove. Sada bi klimatske promjene mogle biti veći izazov. Ključno je razumjeti što se sada događa, kažu znanstvenici, jer su sivi kitovi prilagodljiva vrsta, a ako se bore, to je signal da je i širi ekosustav oceana u problemima.