Desetljeće nakon Deepwater Horizon -a, i dalje čistimo izlijevanja nafte na isti način

Potonuli brod uz obalu Šri Lanke sprema se izliti tone nafte u ocean. Čišćenje će koristiti iste, neučinkovite tehnike kao i velika izlijevanja nafte prije njega. Ali postoje bolja rješenja.

Desetljeće nakon Deepwater Horizon -a, i dalje čistimo izlijevanja nafte na isti način

Uz obalu Šri Lanke, gdje je zapaljeni teretni brod u posljednja dva tjedna prosipao otrovne kemikalije i plastične zrnce, vlada se priprema za sljedeću moguću fazu katastrofe: kako brod tone, može se izliti i dio stotine tona nafte u spremnicima goriva.



Vlada sprema raspršivače nafte, grane i skimere nafte, sve alate koji su korišteni u masovnom izlijevanju nafte Deepwater Horizon u Meksičkom zaljevu 2010. Oni tada nisu radili savršeno - više od 1.000 kilometara obale bilo je zagađeno - i više od desetljeća kasnije, još uvijek se često koriste. No, rješenja koja bi mogla bolje djelovati su u razvoju, uključujući spužve za višekratnu uporabu koje mogu usisati naftu i na površini i pod vodom.

čuješ li me sada verizon dečko

[Fotografija: ljubaznošću Nacionalnog laboratorija Argonne]

Disperzanti, jedan sada uobičajen alat, kemikalije su namijenjene razbijanju ulja na sitne kapljice tako da, u teoriji, mikroorganizmi u vodi mogu lakše razgraditi ulje. No barem je jedno istraživanje pokazalo da bi raspršivač mogao oštetiti te organizme . Čini se da duboki morski koralji također više pate od mješavina dispergenta i ulja nego samo ulje. Grane su dizajnirane tako da sadrže ulje na površini pa se mogu sastrugati skimerom, ali to funkcionira samo ako je voda relativno mirna i ne nosi se s uljem ispod površine. Ulje na površini također se može spaliti, ali stvara pramen gustog crnog dima. Time se riješava nafte iz vode, ali onda se problem zagađenja vode pretvara u problem onečišćenja zraka, kaže Seth Darling, viši znanstvenik u Nacionalnom laboratoriju Argonne koji je razvio alternativu pod nazivom Oleo spužva.



[Fotografija: ljubaznošću Nacionalnog laboratorija Argonne]

Spužva, modificirana verzija pjene, je oleofilna, što znači da se u nju uvlači ulje i može upiti ulje čak i ispod površine vode. Kad je potpuno zasićen uljem, može se iscijediti, ulje se može staviti na drugu upotrebu, a spužva se može ponovno upotrijebiti. Mogao bi se ugraditi u vrstu skimmera koji prolazi po površini vode poput pokretne trake. Mogli ste zamisliti kontinuirano kotrljanje spužve, a u osnovi biste mogli iscijediti i izvući ulje s vrha, kaže Darling. Ribolovne kočare koje inače vuku mreže mogu povući mrežicu materijala kroz vodu kako bi sakupile ulje ispod površine.

Osnovna tehnologija bila je spremna 2017. godine, a testirana je i u velikom spremniku morske vode i na cijeđenju prirodnog ulja uz obalu Kalifornije. Tvrtkama je dostupna za licenciranje i proizvodnju, ali je izazov staviti na tržište. Jedno pitanje je proizvodnja: jedan korak je jednostavan, ali drugi koristi tehniku ​​izumljenu u Argonne Labs. Tehnika je razvijena prije 10 godina, ali u svijetu tehnika sinteze materijala to je još uvijek mlado, kaže. Dakle, od danas mi nije poznato niti jedno postojeće proizvodno poduzeće koje ima opremu za izvođenje tog koraka u velikim razmjerima. Tvrtke će morati biti spremne ulagati u njihovu proizvodnju, iako Darling kaže da bi to imalo ekonomski smisao za tvrtke koje se bave sanacijom izlijevanja nafte.



[Slika: Northwestern University]

kako Dave zarađuje
Istraživači sa sjeverozapadnog sveučilišta razvili su drugu spužvu za višekratnu uporabu s magnetskim premazom koja također privlači naftu, upijajući više od 30 puta vlastite težine. Može se ponovno koristiti do 40 puta. Učinkovitost znači da se može nositi na brodu, za što programeri misle da bi trebalo biti obvezno. Ako pogledate tipičnu vožnju brodom, po zakonu morate imati prsluke za spašavanje, kaže Vinayak Dravid, profesor znanosti o materijalima i inženjeringa na Northwestern -u, koji je tehnologiju pretvorio u pokretanje pod nazivom MFNS Tech. Kad nosite otrovni teret, na brodu bi [trebala] postojati neka strategija ublažavanja. Trenutno se dogodi katastrofa, nazovete, a dok se pomoć pojavi, otrovi se razilaze i već su otišli na obalu. I to je čišćenje godinama i godinama. Tim je u ožujku proveo veliki test i uskoro će objaviti izvješće koje pokazuje da se tehnologija ponaša bolje od svega na tržištu i da je isplativa, kaže on.

[Slika: Nacionalna zaklada za znanost]

Drugi rade na različitim rješenjima, poput tima s dva njemačka sveučilišta koji je razvio sustav drvne sječke koja se može baciti u vodu za skupljanje nafte čak i po lošem vremenu, kada trenutni alati ne rade dobro. Sustav je spreman za primjenu ako se dogodi izlijevanje u Baltičkom moru. Drugo rješenje u ranijoj fazi predlaže korištenje robota za otkrivanje i hvatanje nafte.



Izlijevanje nafte sada se događa redovito, a moglo bi se dogoditi još više u budućnosti jer taljenje vječnog leda na Arktiku dovodi do pucanja više cjevovoda, a otapanje leda na Arktiku otvara nove pomorske rute. Tehnologija bi mogla potrajati još više poziva na upotrebu. Naravno, postoji još jedna mogućnost: Društvo bi se moglo odmaknuti od fosilnih goriva i proizvoda na bazi nafte, poput plastičnih peleta koji sada oblažu plažu u Šri Lanki. Mislim da je tužna istina da zaista ne postoji dobar način za čišćenje izlijevanja nafte, kaže Jacqueline Savitz, glavna direktorica za politiku u neprofitnoj tvrtki Oceana. To je bilo točno u Deepwater Horizonu, a vrijedi i danas. To su skriveni troškovi naše petrokemijske ekonomije. Rijetko se uzimaju u obzir pri donošenju odluka o tome koliko tih stvari moramo koristiti, bilo da je to ulje ili plastika. Tada se dogodi ovako nešto i svi kažu: Što možemo učiniti? A odgovor je, pa, možemo prestati koristiti ove stvari. To je jedini način na koji ćemo završiti, znate, bez ovih kriza u našim oceanima.